Le désert d’Atacama traverse tout le Nord du Chili, d’Arica à l’extrémité septentrionale jusqu’à Copiapó que l’on peut considérer comme la ville la plus australe de ce désert. Le Nord du Chili est une région aride qui possède une géographie remarquable.

La cordillère longe le littoral et l’on retrouve donc à la fois les caractéristiques du désert d’altitude et celles du désert chaud côtier. La vaste dépression qu’a subie la région impliqua la formation de salines par évaporation des eaux souterraines, puis lorsqu’on s’approche de la cordillère des Andes, un haut plateau (l’Altiplano) s’étend à partir de 3.500 mètres d’altitude.

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